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Fecha: lunes, 8 de septiembre de 2014

WOA Isha Johansen ES

Conocida en toda Sierra Leona, Isha Johansen es la primera mujer presidenta de la Asociación de Fútbol de Sierra Leona, y actualmente es la única presidenta de una Asociación de Fútbol en el mundo.

El suyo es un nombre famoso, no importa a quién se le pregunte en Sierra Leona, en África Occidental, una nación devastada por la guerra. Algunas personas se refieren a ella como una “marca”, otras la llaman “la dama de hierro”. Isha Johansen es la primera mujer presidente de la Asociación de Fútbol de Sierra Leona, y actualmente es la única presidenta de una Asociación de Fútbol en el mundo. También es la única mujer propietaria de un club nacional de fútbol. De su pasión por el juego nació otro de sus principales proyectos, llamado FC Johansen, al final de la larga  guerra civil del país, en 2002. Este proyecto busca mantener a los niños en la escuela instilándoles la pasión por el fútbol.

Comenzó en su vecindario y extendió gradualmente su iniciativa e influencia; Isha nutre a los niños huérfanos y desfavorecidos para que se conviertan no sólo en jóvenes íconos locales e internacionales por jugar en su club de fútbol, FC Johansen, sino para que difundan la reputación de su país, Sierra Leona, por todo el mundo. Algunos de estos niños han sido llamados para someterse a pruebas en algunos de los equipos de fútbol más famosos y poderosos del mundo, tales como el Chelsea, el Manchester City y el Liverpool. Los jugadores del FC Johansen han viajado por todo el mundo, han jugado en torneos y se han codeado con íconos del fútbol, como Zidane (más comúnmente conocido como “Zizou”) y David Beckham.

Sobre el orgullo que siente por el FC Johansen y los muchachos que integran el club, dice: "No hay nada más satisfactorio que nutrir y ver que alguien o algo crece hasta alcanzar su potencial. El club FC Johansen y los jugadores salieron de la oscuridad total y del olvido. Era una verdadera ‘cancha de sueños’ de fútbol”.

Isha se inspiró en su padre, quien fue cofundador y reconocido accionista del fútbol con los legendarios East End Lions de Sierra Leona, uno de los clubes de fútbol más antiguos en la historia de su país. Isha destaca que para las mujeres en territorios inexplorados, “la integridad es todo lo que tenemos. No se puede lograr nada sin integridad, sinceridad y compromiso”.

Si bien las cosas marchan ahora sin problemas, al principio se cuestionó e incluso se preguntó si se encontraba en el campo correcto. “Por supuesto, me sentí sola como mujer en un ámbito dominado por hombres, intentando apuntar el liderazgo en la dirección de una nueva era para el fútbol en Sierra Leona. La mayoría de los integrantes del equipo se inclinaba a navegar en otra dirección; pero, ¿sabe qué?, si se puede soñar, se puede lograr. Y sí, los sueños se convierten en realidad”.

Hoy cuenta con una reputación sólida y firmemente instalada en eventos futbolísticos prestigiosos a nivel mundial. Al respecto nos dice: “He andado un largo camino y he alcanzado una meta. Hoy no soy sólo campeona nacional, sino que estoy en el ruedo internacional y pretendo llevar a Mama Salone [refiriéndose a su país] hasta la cima”.

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