Abriendo nuevos caminos en los campos minados

Fecha: jueves, 28 de mayo de 2015

Nazokat Begmatova ES

Nazokat Begmatova no tuvo oportunidad de asistir a la universidad, lo que redujo sus posibilidades de obtener lo que generalmente se consideraría "un buen empleo" en su país. Sin embargo, a contramano de la práctica habitual en Tayikistán, de contraer matrimonio luego de terminar la escuela para aliviar las dificultades económicas, ella buscó independencia económica y un empleo propio. Hace un año, no hubiera imaginado que trabajaría todos los días en un campo minado, cargando 25 kilos de equipo para buscar los mismos explosivos que solían causarle pesadillas. Actualmente es capaz de identificar 10 tipos diferentes de minas con solo mirarlas, y con el tiempo el campo minado se convirtió en un terreno familiar.

Como especialista humanitaria en remoción de minas terrestres, Begmatova forma parte del primer equipo dedicado a esa actividad integrado completamente por mujeres y perteneciente al Norwegian People's Aid (NPA). También trabaja con las autoridades nacionales para garantizar la destrucción de minas en áreas densamente minadas, un legado del conflicto de la era soviética que se cobró miles de vidas. La capacitación de las 24 mujeres para el primer equipo femenino de remoción de minas del país tomó más de tres años. Con el tiempo, sólo nueve mujeres lograron superar el difícil proceso de selección para crear el primer equipo femenino de remoción de minas terrestres, no sólo en Tayikistán y Asia Central, sino también en toda la zona postsoviética con el NPA.

El equipo de Begmatova ha "liberado" aproximadamente 70.000 metros cuadrados de terreno plagado de minas. Encontraron y destruyeron 777 minas antipersonal, con lo que contribuyeron significativamente a las operaciones de liberación de tierras a lo largo de la frontera entre Tayikistán y Afganistán. Ahora que ha acumulado experiencia en los campos minados, planea postular a un puesto de liderazgo en un equipo de remoción de minas terrestres el próximo año. Incluso la idea de dejar la comunidad en la que vivió toda su vida ya no le produce temor, manifiesta, porque sabe que está en la senda correcta.

Aquí nos habla de cómo creció en una sociedad donde las mujeres son consideradas primordialmente como amas de casa, y cómo su ocupación actual ayudó a cambiar las percepciones y mitos de la comunidad.

¿Cuáles cree que han sido los factores más importantes que le han ayudado a llegar adonde se encuentra actualmente?

La capacitación inicial impartida por la NPA tuvo para mí una importancia crucial. Afortunadamente, el hecho de ser mujer no fue una barrera para conseguir la mejor preparación para el puesto. Al contrario, quienes dictaron la capacitación y los mentores estaban aún más motivados a brindarme todo su conocimiento experto en la materia. Todo dependía de mí y de mi deseo de aprender, de estudiar más sobre las minas. Al comenzar, ya no podía mirar atrás ni aceptar obstáculos. Supongo que fue mi inspiración de lograr algo como mujer lo que me trajo hasta donde estoy ahora.

¿Cuáles fueron los mayores obstáculos a los que se enfrentó para llegar donde está hoy?

Quizás la dificultad de este trabajo provenga de las duras condiciones físicas: las altas temperaturas que alcanzan los 40 o 45 grados centígrados en el verano, el sol abrasador y el polvo. Debo usar a diario un equipo que pesa 25 kilos: casco, chaleco de protección y detectores. Por otra parte, mi trabajo implica una intensa presión mental. Tiene normas muy estrictas a las que debemos apegarnos. Debo estar muy concentrada todo el tiempo ya que cualquier movimiento poco profesional podría ser fatal. Y desde luego, siento temor, pero algo de temor es necesario para tener el mejor desempeño posible.

Cuéntenos algo de su infancia, sus ambiciones y quién la inspiró o influenció para convertirse en quien es ahora.

Mi hermano siempre me brindó todo su apoyo. Siempre me alentó a seguir el camino elegido, incluso cuando esto iba contra las normas sociales y no era percibido como el camino típico para una mujer. Ahora sé que las mujeres debemos ser mejores que los hombres, siempre tenemos que superarlos. Si ellos logran algo significa que las mujeres también podemos hacerlo. Porque somos iguales.

¿El hecho de ser mujer ha influido en su trayectoria hasta hoy?

Escuché rumores de algunos colegas varones que decían que las mujeres no podíamos hacer un trabajo de tanta dificultad. Estaban esperando que fracasáramos. Pero eso no sucedió así y no tuvieron motivos para ser negativos. Ahora las mujeres debemos ser, y de hecho somos, más fuertes que los hombres. Nunca pensé que no podía hacer el trabajo por el hecho de ser mujer.

¿Cómo se siente ser una de las pocas mujeres que trabajan en la remoción de minas terrestres, área en que predominan los hombres?

Estoy muy orgullosa de mí misma. Cuando la gente me pregunta a qué me dedico, se lo explico con orgullo. Ahora cuando regreso del trabajo, la gente me mira con respeto. No fue tarea fácil. Con mi trabajo, logré cambiar sus actitudes hacia una mujer que realiza un trabajo típicamente masculino.

¿Cuál cree que es su mayor aportación a la sociedad y la comunidad?

La idea de que las mujeres debemos ocuparnos del hogar y el cuidado de las hijas e hijos y de que los hombres deben trabajar por un salario y tener un gran empleo ha cambiado. Ahora muchas jóvenes, incluso las casadas, las que tienen hijas e hijos e incluso las que ya son abuelas, preguntan cómo pueden seguir mis pasos. Lo bueno es que algunas personas ya ven mi trabajo como algo normal. Cuando sus mujeres trabajan fuera del hogar, algunos hombres incluso han comenzado a ocuparse de las tareas domésticas y a cuidar a sus esposas al final de la jornada laboral.

Cuando encuentro una mina, soy feliz. Lo soy porque sé que en ese momento probablemente esté salvando la vida de alguien. Hago mi aporte a la sociedad.

¿Qué mensaje transmitiría a otras mujeres y niñas que pueden sentirse inspiradas por su trayectoria y sus logros?

Tienen que mantenerse activas. No deben darse por vencidas; deben avanzar. El trabajo te brinda la oportunidad de ser independiente, de sentirte libre.

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