Mujeres y salud

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La salud, en todo sentido, físico y mental, es un derecho humano fundamental. Constituye la base para el bienestar y la participación en todos los aspectos de la vida. Si bien la biología incide en la salud, las normas sociales, las decisiones políticas y el nivel de progreso económico también lo hacen, y todos ellos contienen patrones de discriminación de género. Esto quiere decir que la salud plena elude a las mujeres en el mundo actual.

La discriminación obstruye el acceso de algunas personas a los servicios de atención médica que necesitan o bien las torna más susceptibles a contraer enfermedades. Suele adoptar la forma del hombre de la familia que es el único en el hogar que duerme bajo una tela mosquitera, o la del hombre que se niega a usar condón pese al alto riesgo de transmitir el VIH. La violencia de género, una epidemia persistente en todas las sociedades, destruye la salud física y mental de las mujeres y, en ocasiones, se cobra sus vidas. El matrimonio precoz expone a las niñas a efectos devastadores para la salud, producto de los alumbramientos a edades muy tempranas.

En muchos países, la privatización de la atención médica sin garantías de acceso para toda la ciudadanía ha reducido los servicios para las mujeres y les ha impuesto responsabilidades adicionales de cuidados para quienes en la familia padecen alguna enfermedad. Esto les deja menos tiempo para cuidar de sí mismas y para procurar oportunidades educativas o laborales que mejoren sus vidas. 

En materia de atención médica para las mujeres, se han logrado ciertos progresos: la mortalidad materna cayó un 45 por ciento desde 1990. No obstante, en 2013, eran casi 800 las mujeres que todavía morían diariamente por causas relacionadas con la maternidad; el 99 por ciento de esas muertes ocurrieron en países en desarrollo. La mayoría de esas vidas pudieron haberse salvado con intervenciones de prevención simples y muy conocidas, incluso con algo tan básico como una barra de jabón.

La Declaración y Plataforma de Acción de Beijing, adoptada en 1995 por 189 Estados Miembros de las Naciones Unidas, definió la salud como un estado pleno de bienestar, y no sólo la ausencia de enfermedades o dolencias. Estipuló que las mujeres deben disfrutar de los más altos niveles de salud durante toda su vida, de mayores recursos para investigar y dar seguimiento a las preocupaciones de las mujeres en lo que respecta a la salud, y confirmó el derecho de las mujeres a la salud sexual y reproductiva y a tomar decisiones sobre su sexualidad.

Entre otras medidas, los gobiernos se comprometieron a prestar una atención asequible y de calidad y a potenciar las inversiones en servicios esenciales para las mujeres. En virtud de las numerosas amenazas a la salud que todavía enfrentan las mujeres, y de la falta de cumplimiento de sus derechos inherentes, estas acciones, largamente adeudas, se tornan más urgentes que nunca.

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Melinda Gates – La salud de la mujer es la salud de todos

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Foto: La Fundación Gates

Melinda Gates es copresidenta de la fundación Bill & Melinda Gates. Junto con Bill Gates, modela y aprueba las estrategias de la fundación, revisa los resultados y establece la dirección general de la organización. Juntos se reúnen con contrapartes y socios para llevar adelante el objetivo de la fundación de mejorar la igualdad en Estados Unidos y en todo el mundo. Realizan muchas presentaciones públicas para promover las cuestiones de la fundación.

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